Si une compagnie de porno ouvrait un café pour adultes, les gens viendraient ?

Si une compagnie de porno ouvrait un café pour adultes, les gens viendraient ?

Il n’y a pas si longtemps, un curieux courriel est arrivé dans ma boîte de réception. Apparemment, xHamster, un site Web pour adultes, lançait une chaîne de cafés sur le thème des adultes. Le premier de ses plus de 18 cafés serait situé dans la vallée de San Fernando, en Natch, et à Chatsworth, plus précisément dans un quartier du nord-ouest, connu pour son contenu pour adultes. Les magasins s’appelleraient xHamster with Cream et offriraient “des boissons personnalisées sur le thème des adultes et du WiFi gratuit et non filtré”. Il y a même eu une mission : Alors que d’autres cafés, comme Starbucks, avaient interdit le visionnement d’adultes dans leurs magasins, xHamster with Cream offrait aux amateurs de porno un “refuge sûr pour obtenir leur dose”. Selon Alex Hawkins, vice-président du développement de la vente au détail chez xHamster, “Avec le départ de Howard Shultz[sic], PDG de Starbucks, qui s’est retiré pour se présenter à la présidence des États-Unis, nous avons senti une opportunité de marché”. Les boissons au café ont été nommées en l’honneur d’artistes adultes actuels et anciens – The Stormy Daniels, The Lisa Ann, The Riley Reid – et une page Web conçue avec goût présentait un menu secret et une adresse électronique pour les entrepreneurs intéressés à devenir franchisés.

J’ai été surpris, mais pas vraiment choqué. Manifestement, le porno était officiellement devenu courant dominant. Le café pour adultes serait le nouveau restaurant du sein, un effort de vente au détail plus racé pour les clients du corral. Ennuyé qu’il n’y ait pas d’adresse pour le nouveau café, j’ai envoyé un courriel à xHamster pour obtenir les détails. Et c’est à ce moment-là que Hawkins a fait remarquer que c’était une blague du poisson d’avril : Le courriel était arrivé le 1er avril. Mais je n’étais pas le seul à avoir été intrigué par le modèle des 18 ans et plus. D’après Hawkins, il avait reçu plus de 100 demandes de renseignements de franchisés potentiels du monde entier. Après tout, xHamster n’est pas une petite entreprise. Selon Hawkins, xHamster a reçu près de 1,4 milliard de visites par mois depuis le début de cette année. “Nous recevons environ 2 millions de nouvelles vidéos téléchargées par an”, a-t-il ajouté, “et le temps moyen passé sur le site est d’environ 8,41 minutes”. Tout cela fait que l’idée d’un café pour adultes ressemble moins à une blague de poisson d’avril qu’à un modèle d’affaires potentiel. J’ai demandé à Hawkins de m’en dire plus.

 

Susannah Breslin : Qu’est-ce que xHamster ?

Alex Hawkins : xHamster est l’une des plus grandes sociétés adultes au monde, avec plus de visiteurs quotidiens que The New York Times ou CNN. Nous nous concentrons principalement sur le contenu produit par des amateurs, plutôt que sur des studios, et nous avons construit des plateformes pour que les artistes, amateurs et autres, puissent profiter de cette portée avec des clips autoproduits. Nous existons depuis 2007 et nous sommes l’un des 100 meilleurs sites sur le web.

Breslin : Qu’est-ce que vous faites ?

Hawkins : En tant qu’entreprise, nous sommes une plateforme qui permet à des tiers de distribuer des vidéos. Nous travaillons en partenariat avec des studios et des producteurs amateurs, et produisons occasionnellement nos propres productions. Mais nous nous sommes aussi aventurés dans la vente au détail, notamment en créant une poupée gonflable et en lançant une ligne de bière.

Quant à moi, personnellement, je suis vice-président de l’entreprise et j’aide à explorer les possibilités de marketing et d’affaires. J’ai également fondé le xHamster Data Center pour essayer d’utiliser les vastes ressources de données dont nous disposons pour aider les gens à mieux comprendre la sexualité.

Breslin : Comment avez-vous eu l’idée de la blague du poisson d’avril ?

Hawkins : D’une certaine façon, cela a commencé l’année dernière, lorsque Starbucks a annoncé qu’il allait interdire le contenu pour adultes de son WiFi en réponse aux protestations des groupes religieux. Tout cela n’était qu’un canard-il n’y a jamais eu de véritable problème à résoudre, pas d’épidémie de clients de Starbucks regardant du contenu pour adultes en public–mais l’entreprise a décidé que cela ne valait pas la peine, je suppose. Curieusement, nous avons constaté qu’il y avait beaucoup de gens sur xHamster qui produisaient des vidéos chez Starbucks. Mais c’est quelque chose que nous voyons de plus en plus, que ce soit une chaîne comme Starbucks, ou des sites comme Tumblr ou Reddit, ou des pays comme la Chine ou la Grande-Bretagne. Ils commencent à bloquer le contenu pour adultes et supposent que les gens vont simplement apprendre à vivre avec. Je pense que ce que les entreprises ne comprennent pas, c’est que des milliards de personnes nous visitent chaque année et que nous ne sommes qu’un des nombreux sites pour adultes. La grande majorité du monde n’est pas en accord avec les valeurs que ces sociétés épousent.

Donc, à l’interne, nous avons parlé de faire quelque chose qui pourrait accroître la sensibilisation ou encourager la conversation. Nous sommes un site pour adultes, donc pour qu’on nous prenne au sérieux sur une question, nous devons montrer des données ou de l’humour. Ça m’a semblé être une bonne façon de le faire.

Breslin : Je suis tombé dans le panneau…. crochets, lignes et plombs. Qu’est-ce qui l’a rendu crédible ?

Eh bien, nous aimons à penser que nous avons fait du bon travail ! C’est toujours la base d’une farce crédible du poisson d’avril. Mais, oui, je pense qu’à l’époque de Trump, lorsque les médias nationaux ont tous couvert Stormy Daniels, Jessica Drake et Karen McDougal, nous sommes un peu plus légitimes. Je pense aussi que les tentatives de fermer l’industrie, et en particulier les voix des artistes, que ce soit par le biais de mécanismes comme la FOSTA, les taxes sur le porno ou la censure, ont paradoxalement fait comprendre aux civils que les stars du porno sont de vraies personnes, que c’est une vraie communauté qui lutte vraiment. Il semble que tous les jours, nous entendons des artistes parler de l’interdiction des médias sociaux, de la fermeture de comptes bancaires ou de la création de leur propre entreprise par des entrepreneurs en dehors du système des studios. La technologie a rendu les artistes plus accessibles au quotidien, de sorte que l’idée qu’eux-mêmes et leurs fans pourraient avoir leur propre endroit où ils pourraient être respectés n’est pas si farfelue.

Breslin : Vous avez dit que vous avez reçu beaucoup d’intérêt de la part des franchisés intéressés.

Hawkins : Oui, le montant des intérêts nous a surpris. C’était mondial. On a reçu plus d’une centaine d’emails, donc on est toujours en train de les trier. La plupart d’entre eux étaient dans le genre “C’est une idée géniale”. Comment puis-je m’impliquer ? Ajoutez-moi à votre liste.”

Breslin : Est-ce que le montant de l’intérêt vous donne envie d’en ouvrir un à, disons, Chatsworth ?

Hawkins : C’est vrai ! Si ce n’est pas un xHamster coffee shop, c’est peut-être une sorte de lieu de rassemblement. Avec le déclin des grands studios[pour adultes], l’industrie est plus dispersée que jamais. Les gens ne se voient pas nécessairement autant sur le plateau, puisqu’il y a tellement de gens qui sont des cameramen, ou qui font des clips, ou qui tournent des échanges de contenu avec d’autres artistes. Je pense que, surtout pour les nouveaux artistes, il y a peu d’endroits où ils peuvent se réunir, rencontrer des gens et obtenir des conseils. Ne serait-ce pas génial s’il y avait une version adulte de The Ivy ou de Chateau Marmont ou de Soho House dans laquelle les artistes pourraient se sentir à l’aise ? Et évidemment, un tel endroit attirerait aussi des fans. Il suffirait de s’assurer qu’il y a un VIP[section].

Breslin : S’agit-il d’un modèle commercial viable ?

Hawkins : Je pense que c’est notre prochaine ligne de pensée. Quand on a construit ça, c’était une blague. Mais au fur et à mesure qu’il a explosé, nous nous sommes impliqués davantage,[et] il a certainement fait réfléchir nos hommes d’affaires. Nous en sommes vraiment à l’étape préliminaire, mais qui sait, à la même époque l’an prochain, nous pourrions en discuter autour d’un Asa Akira avec Cream.

Breslin : J’imagine qu’il pourrait y avoir des manifestants.

Hawkins : Oh, ça fait partie du plaisir. S’il n’y en avait pas, il faudrait les embaucher.

Breslin : Les baristas seraient-ils des artistes adultes ?

Hawkins : Je pense que la plupart des artistes demanderaient un peu plus que ce que nous pourrions payer, mais qui sait, les pourboires pourraient être importants. Il faudrait juste trouver quelqu’un qui pourrait concevoir un uniforme convenable. D’un côté positif, nous ne proposons que du café pour l’instant, et non de l’alcool, de sorte que nous pourrions avoir des baristas seins nus. J’imagine que ça donnerait aux gens une secousse matinale.

Breslin : Au fait, j’irais carrément.

Hawkins : On vous installera un stand permanent. Après tout, quel meilleur endroit pour écrire sur l’industrie ?

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